Les forces du régime syrien ont repris samedi de nouvelles localités aux djihadistes et rebelles à la périphérie de la province d’Idleb, au prix de violents combats qui ont poussé les civils à prendre la fuite.

Appuyées par l’aviation russe, les troupes mènent depuis lundi dernier une opération à la périphérie de la province d’Idleb, la seule à échapper entièrement au pouvoir de Bachar al-Assad et dominée par le Front Fateh al-Cham, l’ex-branche syrienne d’Al-Qaïda. « Les forces du régime continuent d’avancer, les combats se poursuivent avec violence. Il y a des frappes aériennes du régime et de l’aviation russe », a précisé à l’AFP le directeur de l’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH), Rami Abdel Rahmane. Les affrontements se concentrent dans le sud-est d’Idleb et le nord-est de la province voisine de Hama, selon M. Abdel Rahmane, qui précise que le régime a pris le contrôle de plusieurs localités et villages du secteur. 

Hier samedi, des centaines de civils fuyant les combats continuaient de quitter la zone pour rejoindre le nord de la province d’Idleb, a constaté un correspondant de l’AFP. Ils emportaient avec eux leurs maigres possessions juchées sur des camions ou des pick-up: matelas, couvertures, chaises en plastique et tapis. L’objectif pour le régime est de conquérir le sud-est d’Idleb, où des groupes rebelles sont aussi présents, pour « sécuriser » une route qui relie Alep, la deuxième ville du pays, à la capitale Damas, selon l’OSDH. Depuis jeudi dernier, les violences ont tué 32 combattants prorégime, et 29 dans l’autre camp, ainsi que 21 civils, selon l’OSDH. Les forces du régime ont pris le contrôle de cinq villages et localités et de plusieurs « collines stratégiques » du nord-est de la province de Hama, selon l’agence officielle Sana. Soutenues par la Russie, les forces du général Souheil Hassan, aux premières lignes de la bataille contre le groupe Etat islamique (EI) dans l’est syrien, mènent désormais l’offensive à Idleb, selon l’OSDH. « Après en avoir fini avec l’EI, les forces du régime concentrent leurs opérations sur les djihadistes d’Idleb », assure M. Abdel Rahmane. Depuis l’intervention militaire fin 2015 de la Russie, venue à la rescousse du régime de Damas, ce dernier a pu rétablir son contrôle sur plus de la moitié du pays, multipliant les victoires faces aux rebelles et aux jihadistes. n