Le record de chaleur sur le continent Antarctique a été battu le 6 février 2020 avec une température de 18,3 degrés Celsius, a confirmé jeudi l’Organisation météorologique mondiale (OMM). Le record désormais homologué a été enregistré à la station scientifique argentine d’Esperanza et il dépasse celui enregistré au même endroit de la péninsule antarctique le 24 mars 2015, lorsque le thermomètre avait indiqué 17,5 degrés, a précisé l’OMM. La péninsule fait partie du continent antarctique, qui comprend aussi des îles alentour. L’OMM n’a pas homologué un relevé de température encore plus élevé fait le 9 février de l’année dernière à une station automatique brésilienne non loin de l’île Seymour avec 20,75 degrés Celsius. Pour la région Antarctique, qui comprend tout ce qui se trouve au sud de 60 degrés de latitude, la température la plus élevée jamais enregistrée a été relevée sur l’île Signy à 19,8 degrés le 30 janvier 1982. « La vérification de ces mesures de températures maximales est importante parce que cela nous aide à tracer une image de la météo et du climat sur l’une des dernières frontières ultimes sur Terre », a expliqué Petteri Taalas, le secrétaire-général de l’OMM. « La péninsule antarctique est l’une des régions de la planète qui se réchauffe le plus rapidement -quasiment 3 degrés durant ces cinquante dernières années », a-t-il souligné, ajoutant: « ce nouveau record de température est donc cohérent avec le changement climatique que nous observons ». La nouvelle mesure record va être versée aux archives officielles de l’OMM qui conservent les mesures extrêmes en termes de météo et de climat comme les températures les plus élevées et les plus basses, les chutes de pluie ou de grêle mais aussi la plus longue période de sècheresse, la rafale de vent la plus rapide ou encore l’éclair le plus long. La température la plus basse jamais enregistrée sur terre (-89,2 C) l’a été le 21 juillet 1983 à la station Vostok dans l’Antarctique. Par ailleurs, des études récentes ont montré qu’une hausse de 2 degrés de la température pourrait pousser la fonte des glaces qui couvrent le Groenland et l’ouest de l’Antarctique -assez d’eau gelée pour faire monter le niveau de la mer de 13 mètres- à un point de non retour. « Ce nouveau record montre encore une fois que le changement climatique nécessite des mesures urgentes », a souligné Celeste Saulo, première vice-présidente de l’OMM et responsable du service météorologique argentin. « Il est indispensable de continuer à renforcer l’observation, les prévisions et les système d’alerte pour répondre aux phénomènes extrêmes qui se produisent de plus en plus souvent a cause du réchauffement climatique », a-t-elle mis en garde.