La liberté de la presse reste à construire dans plusieurs pays de la planète, où l’exercice du métier de journaliste trouve d’énormes difficultés, lorsqu’il n’est pas carrément bloqué. Il ne manquait donc plus que la pandémie de la Covid-19 et les restrictions sanitaires qu’elle a érigées en règle de conduite pour que la liberté de la presse se voit asséner un coup horrible dans les pays où elle peinait déjà à respirer.

Synthèse de Feriel Nourine
C‘est le constat qu’établit Reporters sans frontières (RSF), après avoir établi son classement annuel mondial, publié hier. Sur les 180 pays qu’elle a évalués, l’ONG relève 73% se caractérisent par des situations jugées «très graves», «difficiles», ou «problématiques» pour la profession.
Si cette part de territoires peints en noir, rouge ou orange sur la carte du monde reste stable sur un an, seuls 12 pays sur 180, soit 7%, contre 8% en 2020, affichent une «bonne situation». Une «zone blanche» qui n’a «jamais» été «aussi réduite depuis 2013», relève RSF.
Dans les pays les plus muselés, la Covid-19 a exacerbé la répression, selon la même source, qui cite les cas de l’Arabie Saoudite (170e) et la Syrie (173e, +1). La pandémie a également «provoqué une énorme fermeture des accès» au terrain et aux sources pour les journalistes, «pour une part légitime, quand il s’est agi de précautions sanitaires, mais aussi illégitime. Dans les deux cas, la question est : ces accès seront-ils rouverts ?», s’alarme le Secrétaire général de RSF, Christophe Deloire, soulignant que la situation est d’autant plus préoccupante que le journalisme est le principal rempart contre la «viralité de la désinformation par-delà les frontières, sur les plateformes numériques et les réseaux sociaux», parfois alimentée par le pouvoir.
C’est le cas au Brésil et au Venezuela, où les présidents Jair Bolsonaro au Brésil (111e, -4) et Nicolas Maduro (148e, -1) ont «fait la promotion de médicaments dont l’efficacité n’a jamais été prouvée par le monde médical», rappelle l’ONG. En Iran (174e, -1), les autorités ont «multiplié les condamnations de journalistes pour mieux minimiser le nombre de décès liés» à la Covid-19. L’Egypte (166e), elle, interdit «la publication de chiffres sur la pandémie autres que ceux du ministère de la Santé». La Malaisie, qui enregistre le décrochage le plus net (119e, -18), a récemment adopté «un décret anti-fake news» octroyant au «gouvernement le droit d’imposer sa propre version de la vérité». Et en Hongrie (92e, -3), où le régime de Viktor Orbán «assume de façon décomplexée» la répression de la liberté de la presse, l’information sur le coronavirus est «bloquée» notamment par la législation d’urgence en vigueur depuis mars 2020, qui criminalise «la diffusion de fausses informations». Au bas du classement figurent toujours la Chine (177e), devant le Turkménistan (178e, +1), la Corée du Nord (179e, +1) et l’Erythrée (180e, -2).
En haut du tableau, la Norvège conserve la première place pour la cinquième année consécutive, devant la Finlande et la Suède, redevenue troisième au détriment du Danemark (4e, -1). A noter, la sortie de l’Allemagne (13e, -2) de la zone blanche car des dizaines de journalistes ont été agressés «par des manifestants proches des mouvances extrémistes et complotistes lors de rassemblements anti-restrictions sanitaires».
L’Europe reste la région la plus sûre mais les agressions et interpellations abusives s’y sont multipliées, notamment en France (34e) lors des manifestations contre le projet de loi «sécurité globale», en Italie (41e), en Pologne (64e, -2), en Grèce (70e, -5), en Serbie (93e) et en Bulgarie (112e, -1).
Outre-Atlantique, la situation reste «plutôt bonne» aux Etats-Unis (44e, +1) «même si la dernière année du mandat de Donald Trump s’est caractérisée par un nombre record d’agressions (près de 400) et d’arrestations de journalistes (130)».
La zone rouge accueille désormais le Brésil, «insultes, stigmatisations et orchestration d’humiliations publiques de journalistes» étant «devenues la marque de fabrique du président Bolsonaro». Cette zone héberge toujours la Russie (150e, -1) qui s’est employée à «limiter la couverture» des «manifestations liées à l’opposant Alexeï Navalny».
Enfin, si elle reste le continent «le plus violent» pour les journalistes, l’Afrique connaît quelques embellies avec le Burundi (147e, +13), la Sierra Leone (75e, +10) et le Mali (99e, +9), selon les appréciations de RSF. Quant à l’Algérie, elle stagne à la 146e position. n