Dans un blog, l’Organisation Internationale du travail (OIT) a mis en garde, hier, contre la discrimination de l’âge en milieu professionnel et avertit que la crise sanitaire mondiale provoquée par la pandémie de la Covid-19 pourrait aggraver ce phénomène.
«Les travailleurs âgés sont une ressource précieuse pour les entreprises, pourtant, l’histoire récente a montré que beaucoup d’entre eux risquent de perdre leur emploi en raison de la crise et de la récession», lit-on dans ce blog où est publié l’éditorial de Carla Henry, membre du Département de recherche l’OIT.
«A l’heure où les économies réduisent les restrictions imposées aux entreprises, de nombreux travailleurs vont être rappelés au travail, mais il est possible qu’on demande à ceux dont la santé est considérée comme plus à risque de rester chez eux plus longtemps, voire de ne jamais revenir», prévient cette spécialiste. «L’histoire récente suggère que les travailleurs âgés les moins éduqués sont plus défavorisés dans les contextes de crise et de récession», fait-elle savoir en citant ceux de la grande récession de 2007 à 2009, où les taux de chômage des travailleurs âgés et des jeunes ont très fortement augmenté.
«Beaucoup d’entre eux ont perdu leur emploi stable et se sont retrouvés dans des situations de travail plus précaires, avec une baisse de leurs revenus. Cependant, les travailleurs âgés ont mis plus de temps avant de retrouver un travail», a rappelé Carla Henry. «Certains ont choisi de sortir complètement du marché du travail et ont arrêté de chercher un emploi. D’autres ont accepté des emplois informels plus précaires. Cela a eu des conséquences à long terme, comme une baisse de leur épargne, du montant de leurs pensions et de leur qualité de vie, avec l’obligation de travailler plus longtemps qu’ils ne l’avaient prévu», a-t-elle encore fait observer. Non sans alerter sur le fait qu’«aujourd’hui, les effets sur l’emploi de la pandémie seront encore plus graves, ce qui suggère que les travailleurs âgés seront une nouvelle fois durement touchés».
Une aide qui n’a rien à voir avec la compassion
L’éditorialiste du Blog estime qu’aider les travailleurs âgés à garder leur emploi n’avait rien à voir avec la compassion. «Il s’agit de ne pas gâcher des ressources précieuses et aussi de protéger ces travailleurs de la discrimination au travail». Pour bénéficier de la valeur que peuvent apporter les travailleurs âgés à la main-d’œuvre, les entreprises vont également devoir repenser leurs engagements vis-à-vis des horaires flexibles et des programmes de reconversion, recommande-t-elle.
Par ailleurs, elle estime qu’il sera moins coûteux pour les gouvernements de maintenir les travailleurs âgés dans l’emploi plutôt que d’avoir à les aider à trouver un nouvel emploi. «Ils devront mettre en place des mesures incitatives supplémentaires pour les maintenir dans leur emploi ou instaurer des exemptions du paiement des cotisations de retraite durant la quarantaine», préconise-t-elle «Quand le monde va retourner au travail dans le cadre de la Covid-19, ne perdons pas de vue l’importance de leur valeur ajoutée pour les employeurs et pour l’économie», conclut-elle. n