L’Institut Pasteur d’Algérie (IPA) a rappelé ce 27 novembre la nécessite de se faire vacciner pour un meilleur contrôle de la circulation des virus et de leurs variants, notamment le variant B.1.1.529 (Omicron), signalé pour la première fois à l’OMS par l’Afrique du Sud le 24 novembre dernier.

“Les mesures barrières (port de masques de protection, distanciation physique et lavage fréquent des mains) gardent toute leur importance face à cette pandémie”, a souligné l’IPA dans une note, mettant en garde que “plus le virus circule, plus la probabilité d’apparition de variants est élevée”.

Retraçant les circonstances de l’apparition du nouveau variant, il a relevé que la situation épidémiologique en Afrique du Sud s’est caractérisée par “trois pics distincts de cas signalés, dont le dernier concernait principalement le variant Delta”.

“Ces dernières semaines, les infections ont connu une forte augmentation, coïncidant avec la détection du variant B.1.1.529. La première infection confirmée connue du B.1.1.529 provenait d’un spécimen prélevé le 9 novembre 2021”, a précisé la même source. “Ce variant présente un grand nombre de mutations, dont certaines sont préoccupantes (plus de 30 mutations concomitantes)”, a détaillé l’Institut Pasteur d’Algérie, prévenant que les données préliminaires suggèrent un “risque accru de réinfection avec ce variant, par rapport aux autres variants préoccupants”. “Le nombre de cas semble augmenter dans presque toutes les provinces d’Afrique du Sud.

Les diagnostics PCR actuels du SRAS-CoV-2 continuent de détecter cette variante. Plusieurs laboratoires ont indiqué que pour un test PCR largement utilisé, l’un des trois gènes cibles n’est pas détecté (appelé S gene dropout ou S gene target failure) et ce test peut donc être utilisé comme marqueur de cette variante, en attendant la confirmation par séquençage”, a encore indiqué l’IPA.

“Le nouveau variant B. 1.1.529 a été désigné par l’OMS comme préoccupant (V.O.C) et nommé Omicron”, a ajouté la même source, observant que, outre l’Afrique du Sud, il a été détecté également au Malawi, au Botswana, en Belgique et à Hong Kong.