Avec plus de 5 400 morts et 145 000 contaminés dans 139 pays, le coronavirus est en train d’assurer pleinement son statut d’ennemi public numéro 1 de la planète entière. Par la force de sa propagation, le virus a fini par se transformer en pandémie dont le pic paraît actuellement « impossible » à prévoir, avertit l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Les pays les plus touchés après la Chine sont l’Italie avec 1 266 morts, l’Iran 611 morts, l’Espagne 136 morts et la France 79 morts. Alors qu’en Chine, le virus s’est plutôt calmé et l’épidémie surmontée, en Europe, en Amérique latine, en Russie, aux Etats-Unis ou en Afrique, l’heure est à la vigilance et les mesures de prévention se multiplient dans l’espoir de juguler l’avancée fatale de la maladie. Des pays déclarent l’état d’urgence, d’autres ferment les écoles, voire les commerces, certains restaurent leurs frontières. Aux Etats-Unis, ce sont plus de 2 000 cas et au moins 47 morts qui ont été déjà enregistrés, et le président Donald Trump a déclaré l’état d’urgence au niveau national, permettant à l’Etat fédéral de débloquer jusqu’à 50 milliards de dollars. La Russie s’est, elle aussi, résolue à passer à la vitesse supérieure, après avoir comptabilisé 45 cas (aucun décès). Moscou a ainsi décidé de fermer, dès aujourd’hui, ses frontières avec la Norvège et la Pologne. Auparavant, les frontières avec la Chine avaient été déjà fermées. Le gouvernement britannique réagit à son tour, alors qu’il est critiqué pour sa lenteur. Comptant officiellement 798 cas dont 10 mortels, le gouvernement britannique de Boris Johnson s’apprête à revoir son approche et interdire les rassemblements de masse. Le tournoi de tennis de Wimbledon ou de grandes courses hippiques comme la Royal Ascot pourraient en faire les frais. Les cinémas nord-américains réduisent la capacité de leurs salles. En Amérique latine, l’Uruguay, après ses quatre premiers cas, ferme partiellement ses frontières et impose une quarantaine aux voyageurs de neuf pays. Le Venezuela ferme toutes ses écoles après avoir détecté deux cas. A Rio de Janeiro, au Brésil, les portes resteront closes pendant sept jours dans les écoles et pendant deux semaines dans les théâtres, stades et salles de concert. La Colombie limite les entrées d’étrangers et ferme sa frontière avec le Venezuela, qui a déclaré l’état d’alerte après ses premiers cas et fermé tous ses établissements d’enseignement. En Afrique, la Mauritanie réduit ses liaisons aériennes avec la France, le Gabon limite les visas touristiques. En Europe, nouvel « épicentre » de la maladie selon l’OMS, de nombreux pays et régions fermaient aussi totalement ou partiellement leurs frontières aux étrangers, comme la Pologne et Chypre. Hors UE, l’Ukraine a aussi fermé ses frontières et le Pakistan celles avec l’Iran et l’Afghanistan. L’Espagne et le Portugal ont décrété l’état d’alerte, ce qui permet la mobilisation de moyens exceptionnels. Le chef du gouvernement espagnol Pedro Sanchez n’a pas exclu que la barre des 10 000 cas soit franchie en Espagne dans la semaine à venir. Après l’Italie, qui a enregistré 250 décès en 24 heures, un record, pour un total de 1 266 morts, l’Autriche puis la Bulgarie et la Grèce ont annoncé aussi vendredi la fermeture des commerces non essentiels. En Grèce, seuls les supermarchés, pharmacies, dispensaires et cabinets médicaux resteront ouverts.
La capitale de l’Irlande, où écoles, crèches, universités et institutions culturelles sont fermées, Dublin, avait vendredi des airs de ville fantôme avec des rues désertes. Comme la France la veille, la Suisse a fermé vendredi les écoles et interdit les rassemblements de plus de 100 personnes.
Les élèves restent déjà chez eux en Italie, au Liechtenstein et dans la majorité des régions allemandes. En France, les élections municipales d’aujourd’hui sont maintenues, à la différence du Royaume-Uni où les élections locales de mai ont été reportées d’un an et des Etats-Unis où la Louisiane a reporté les primaires démocrates.
Loisirs, sport et économie au ralenti
Les secteurs du tourisme, du sport et de la culture continuent de pâtir de la pandémie. Suspension des croisières vers l’étranger aux Etats-Unis, contrôles des paquebots au Canada, suppression de milliers d’emplois chez Air France-KLM et absence de dividendes pour 2019 chez Lufthansa. Les championnats de football professionnel sont suspendus en Angleterre, Italie, Espagne, France et désormais Allemagne et les matches de Coupes européennes sont reportés. Le tour d’Italie cycliste a été reporté, de même que le marathon de Londres et le match du Tournoi des VI Nations de rugby Galles-Ecosse. Le Grand Prix d’Australie de Formule 1, prévu ce week-end à Melbourne, a été annulé, et le parcours de la flamme olympique en Grèce raccourci. Un haut fonctionnaire européen a évoqué vendredi une récession « très probable » dans la zone euro en 2020. Face au risque de paralysie de leurs économies, plusieurs pays européens, notamment la France et l’Allemagne, ont annoncé des plans de soutien aux entreprises.n