Andrew Wiggins, redoutable d’adresse avec un 8/10 à trois points, a largement contribué à la victoire des Warriors contre les Rockets (120-101), dans la nuit de samedi à dimanche en NBA, où Anfernee Simons a culminé à 45 points pour faire gagner Portland à Utah (116-111). Lentement mais sûrement, Golden State poursuit sa remontée au classement, après un gros trou d’air en début d’exercice. Voilà le champion sortant qui pointe en 7e position après sa victoire aux dépens de Houston (14e), qui restait sur un exploit à Phoenix la veille.
Les Californiens, privés de Klay Thompson mis au repos, ont démarré très fort, comptant 25 longueurs d’avance avant la pause, portés par Andrew Wiggins qui a fini avec 36 points (14/19 aux shoots). Puis un relâchement coupable a laissé les Texans se rapprocher à quatre unités, à sept minutes du terme. Moment auquel Stephen Curry est venu tuer tout suspense, en plantant deux banderilles à longue distance d’affilée, qui ont fait pour lui aussi huit au total (sur 17 tentées), avec 30 pions (10 passes) à l’arrivée.
La performance de la soirée est venue de Utah, où, en l’absence du leader Damian Lillard (mollet), Anfernee Simons a marqué 45 points. Dans les toutes dernières secondes, le jeune arrière des Trail Blazers a aussi réussi un contre décisif sur Jordan Clarkson, qui pouvait encore accrocher l’égalisation, synonyme de prolongation.
Portland, qui restait sur trois revers, en profite pour remonter au 9e rang, derrière le Jazz (8e) et devant les Mavericks (10e), vainqueurs aisés (121-100) chez les Knicks. Luka Doncic, actuel meilleur marqueur du championnat, a mis 30 pions (11/21 aux tirs, 8 rbds, 7 passes, 3 contres), bien secondé par Tim Hardaway Jr (28 pts). C’est au 3e quart-temps, que New York (11e à l’Est), défait pour la sixième fois en huit matches, a pris l’eau, encaissant un 41-15 rédhibitoire.

GOBERT EXCLU
De son côté, Sacramento, une des équipes surprises du premier quart de saison, n’a eu aucun mal à l’emporter chez les Clippers (123-96), il est vrai privé de Kawhi Leonard et Paul George ménagés. Les Kings (5e) avaient plié la rencontre à la pause, forts de vingt points d’avance, en s’appuyant notamment sur Domantas Sabonis (24 pts, 6 passes).
A Minnesota (11e), c’est le Thunder (12e) qui s’est imposé (135-128), grâce à une performance encore remarquable de Shai Gilgeous-Alexander (33 pts). La rencontre a néanmoins été marquée par l’exclusion du pivot des Timberwolves Rudy Gobert, pour un croche-pied sur Kenrich Williams, sanctionné d’une faute flagrante de catégorie 2 qui l’a directement renvoyé au vestiaire au deuxième quart-temps.
Déjà privés de Karl-Anthony Towns, blessé à un mollet, les Wolves pourraient devoir faire quelques matches sans leur deuxième «big man», triple meilleur défenseur de la ligue, si la commission de discipline de la NBA venait à le suspendre. A l’Est enfin, Milwaukee a conforté sa deuxième place, en s’imposant à Charlotte (105-96), sans Giannis Antetokounmpo, Jrue Holiday ni Khris Middleton, au repos pour ce back-to-back au lendemain du revers concédé à domicile contre les Lakers. Bobby Portis (20 pts, 8 rbds, 7 passes) a guidé l’équipe du Wisconsin à son 16e succès de la saison. n