Londres a déployé cette semaine au Mali 300 hommes dans le cadre de la mission de maintien de la paix de l’Onu (Minusma), a annoncé jeudi le ministère britannique de la défense. La mission britannique, basée à Gao, sera composée de 250 soldats et d’une équipe de soutien de 50 personnes. Dotée de matériel de reconnaissance, elle aura pour tâche de « mener des patrouilles pour récolter des renseignements et de dialoguer avec la population locale pour aider l’ONU à répondre aux menaces posées par les violences extrémistes et une gouvernance faible », a précisé le ministère dans un communiqué. Parallèlement, le Royaume-Uni restera engagé, avec trois hélicoptères Chinook et une centaine d’hommes, dans le soutien à l’opération française Barkhane, dans le cadre d’un accord entre gouvernements courant jusqu’à juin 2021. Le gros des forces britanniques est arrivé mercredi au Mali et le reste suivra d’ici au 8 décembre. Ils rejoignent les quelque 14.000 Casques Bleus de la Minusma provenant de 56 pays. Le ministre de la Défense Ben Wallace a souligné que cet engagement reflétait « l’importance accordée à l’amélioration de la sécurité au Sahel en protégeant les communautés ». Cette mission de maintien de la paix est complètement séparée de l’opération française Barkhane. Mais les deux forces opèreront dans la même région, a souligné le ministère britannique. Et elles peuvent être amenées sur le terrain à partager leurs moyens. La Minusma est l’une des missions les plus importantes de l’ONU, et actuellement des plus meurtrières, avec plus de 220 morts depuis son déploiement dont plus de 130 dans des actes hostiles. Son mandat a été renouvelé pour un an fin juin par le Conseil de sécurité de l’ONU.