A l’image de Lionel Messi et Cristiano Ronaldo, les plaques tectoniques du football européen ont bougé cet été, pour faire des plus riches, le Paris SG, Manchester City, Manchester United et Chelsea en tête, les ultra-favoris de la Ligue des champions, qui redémarre ce mardi.

Le mercato estival qui vient de s’achever a fait souffler un vent de folie sur la plus prestigieuse des compétitions de clubs, qui espère avoir laissé le Covid-19 derrière elle.
Des armadas se sont constituées des deux côtés de la Manche, grâce à l’assouplissement du fair-play financier (FPF) ainsi que la perspective du retour du public dans les stades, avec les revenus supplémentaires qui vont avec.
Ce contexte a favorisé les formations les mieux dotées, soutenues par un mécène ou un Etat qui ont épongé les pertes créées par la pandémie.
Les mastodontes anglais ont dégainé le chéquier, à l’image de City pour Jack Grealish (117 millions d’euros), et des «Blues» de Chelsea avec Romelu Lukaku (115 M EUR).
Ces derniers, tenants du titre, rêvent du doublé. «Quand on est à Chelsea, on joue pour gagner plusieurs trophées. C’est ce que j’aime ici», a souligné l’attaquant belge.
Les «Red Devils» ont surenchéri en recrutant Jadon Sancho (85 M EUR), Raphaël Varane (40 M EUR) et, surtout, Cristiano Ronaldo, le chouchou d’Old Trafford entre 2003 et 2009.
La superstar portugaise, après trois années mitigées à la Juventus, a senti qu’il avait de meilleures chances de soulever la «Coupe aux grandes oreilles» avec les Mancuniens – ce qu’il a déjà réussi, en 2008.
Messi a toujours faim
«On se rapproche des titres avec lui», a assuré son coéquipier Bruno Fernandes. D’autant que Ronaldo a retrouvé avec bonheur le maillot rouge samedi avec un doublé contre Newcastle (4-1).
Comme en 2019 (Liverpool-Tottenham) et 2021 (Chelsea-Manchester City), la finale, prévue le 28 mai dans l’antre du Zénit à Saint-Pétersbourg, pourrait devenir une affaire anglo-anglaise.
Sauf si le PSG, l’autre grand vainqueur du mercato, s’en mêle. Le club, propriété du riche fonds souverain du Qatar, a réussi le coup le plus retentissant avec Messi, libre après avoir mis fin à 21 années d’union avec le FC Barcelone.
Comme «CR7», la «Pulga» argentine n’a d’yeux que pour la Ligue des champions. «Le PSG était très près de la gagner. Mon rêve est de la remporter une cinquième fois», a déclaré l’Argentin lors de sa présentation.
Finalistes contre le Bayern en 2020, les Parisiens pourront aligner un trio offensif exceptionnel, avec Messi, Neymar et Kylian Mbappé, peut-être dès demain mercredi à Bruges.
«Cette fois, c’est la bonne»: voilà l’air en vogue dans la capitale française, qui attend toujours sa première C1.
En attendant, le tirage au sort lui a réservé une place dans un groupe relevé aux côtés de Manchester City, du RB Leipzig et du Club Bruges.
Les chocs entre Parisiens et Mancuniens seront parmi les affiches de la première phase, à l’instar du plus classique FC Barcelone-Bayern, prévu dès ce mardi.
A l’écart des grandes manoeuvres du mercato, Barcelonais et Munichois ont initié un nouveau cycle cet été. Les Catalans avec Memphis Depay (ex-Lyon) comme joueur-clé, pendant que le jeune Julian Nagelsmann (34 ans) s’installait sur le banc bavarois.
Le Real Madrid de Karim Benzema, aussi, navigue entre deux eaux, après avoir échoué à attirer Mbappé cet été, se rabattant sur le prometteur milieu français Eduardo Camavinga.
La star montante Erling Haaland (Dortmund) ou le champion du monde français Antoine Griezmann, de retour à l’Atlético, promettent de jouer les trouble-fête, dans une compétition qui, ces dernières années, a fait la part belle aux surprises. n

Barça-Bayern affiche de la 1ère journée
Le choc FC Barcelone-Bayern Munich constitue l’affiche de la Ligue des champions 2021-2022 dont la phase de groupes débute mardi avec un déplacement du tenant du titre, Chelsea, chez
le Zenit Saint-Pétersbourg.
Le programme de la première journée de cette compétition européenne comporte également l’entrée en lice de Manchester United qui rend visite aux Young Boys de Suisse.
Dans le Groupe E, la confrontation Barça-Bayern se présente comme une revanche de la cinglante défaite (8-2) infligée à l’été 2020 en quarts de finale aux Catalans. Même si le match est prévu au Camp Nou, le FC Barcelone risque d’être désavantagé par les blessures (Sergio Agüero, Ousmane Dembélé…) et surtout par le départ de nombreux joueurs, dont la star Lionel Messi.
Le club catalan concentre désormais ses espoirs sur sa meilleure recrue du mercato, le Néerlandais Memphis Depay.
Le Bayern, quant à lui, se présentera au grand complet, avec notamment son buteur Robert Lewandowski qui affole déjà les compteurs, avec six buts en quatre matches, dont un dimanche face à Leipzig.
Dand le Groupe F, l’ambitieux Manchester United, renforcé par le “revenant” Cristiano Ronaldo se lance dans la quête d’un nouveau trophée de ligue des champions avec un premier match à Berne face aux Young Boys.
Dans l’autre match du groupe, le vainqueur de la Ligue Europa Villarreal affronte l’Atalanta Bergame, autre équipe réputée joueuse.

Programme (En heure GMT)

l Groupe E:
– (19h00) Dynamo Kiev (UKR) – Benfica (POR)
– FC Barcelone (ESP) – Bayern Munich (GER)

l Groupe F:
– (16h45) Young Boys (SUI) – Manchester United (ENG)
– (19h00) Villarreal (ESP) – Atalanta Bergame (ITA)
l Groupe G:
– (16h45) Séville FC (ESP) – RB Salzbourg (AUT)
– (19h00) Lille (FRA) – Wolfsburg (GER)

l Groupe H:
– (19h00) Malmö (SWE) – Juventus Turin (ITA)
– Chelsea (ENG) – Zenit Saint-Pétersbourg (RUS). (APS)