Le Pentagone va se préparer à héberger sur des bases militaires 20 000 enfants migrants entrés sur le territoire américain non-accompagnés, à la demande du ministère américain de la Santé (HHS), a indiqué à l’AFP un porte-parole de l’armée américaine.

« Le HHS a demandé au ministère de la Défense de déterminer ses capacités à fournir jusqu’à 20 000 lits temporaires pour des enfants étrangers non accompagnés sur des installations militaires », a indiqué à l’AFP le lieutenant-colonel Jamie Davis. Dans son décret signé mercredi pour mettre un terme à la séparation à la frontière des familles de migrants clandestins, Donald Trump avait donné l’ordre au ministère de la Défense de mettre, si nécessaire, à disposition tout bâtiment pouvant être utilisé pour loger des migrants, voire de construire de nouvelles installations. Le ministère de la Santé envisageait depuis plusieurs semaines d’utiliser certaines des nombreuses bases militaires américaines dans le sud des Etats-Unis pour y loger les migrants mineurs arrivant seuls aux Etats-Unis pour y retrouver des proches. Quatre bases avaient été sélectionnées, dont trois au Texas et une en Arkansas. « Bien que quatre bases aient été visitées par le HHS pour de possibles hébergements, cela ne signifie pas que tous les enfants y seront logés », a souligné le lieutenant-colonel Davis. Les ministères de la Santé et de la Défense «coopèrent étroitement pour déterminer les critères requis et le calendrier prévu», a-t-il ajouté. «Les instructions du ministre de la Défense Jim Mattis sont claires: le ministère apportera son soutien à ses partenaires fédéraux». «Nous avons abrité des réfugiés, nous avons abrité des gens qui avaient perdu leurs maisons à cause de séismes et d’ouragans. Nous faisons tout ce qui est dans le meilleur intérêt du pays », a déclaré mercredi M. Mattis aux journalistes qui l’interrogeaient sur l’éventualité de loger des migrants sur des bases militaires.