L’ONU et une majorité de membres du Conseil de sécurité, Etats-Unis en tête, ont dénoncé lundi lors d’une réunion d’urgence à New York la décision de la Russie de reconnaître l’indépendance des républiques sécessionnistes de l’est de l’Ukraine, comme celle de “déployer des troupes russes” dans cette région.

La désignation de l’armée russe, par le président Vladimir Poutine, en “force de maintien de la paix” pour justifier son entrée dans les territoires séparatistes de l’est de l’Ukraine, est “un non-sens”, a déclaré l’ambassadrice des Etats-Unis aux Nations Unies Linda Thomas-Greenfield.

Le président Poutine “a annoncé depuis qu’il allait déployer des troupes russes dans ces régions. Ils les appellent des forces de maintien de la paix. C’est un non-sens. Nous savons ce qu’elles sont vraiment”, a fustigé la diplomate américaine.

La secrétaire générale adjointe de l’ONU pour les Affaires politiques, Rosemary DiCarlo, avait au préalable vivement “regretté” les décisions et actions de la Russie. “Les prochaines heures et jours seront critiques. Le risque de conflit majeur est réel et doit être évité à tout prix”, a-t-elle réclamé lors de la réunion organisée à la demande notamment des Occidentaux.

Plusieurs membres du Conseil de sécurité ont fait part de leur condamnation des derniers développements. “Qui est le prochain” à devoir être envahi, a demandé l’ambassadeur albanais, Ferit Hoxha, en condamnant “”une rupture du droit international”.

Son homologue indien, T.S. Tirumurti, a fait part “de sa profonde inquiétude” et a appelé “à la retenue de toutes les parties”, tandis que l’ambassadrice britannique, Barbara Woodward, exigeait de la Russie qu’elle fasse “marche arrière” et que le Brésil demandait “un cessez-le-feu immédiat” dans l’est de l’Ukraine.

Deux décrets du président russe, signés après une allocution télévisée, reconnaissent les “républiques populaires” de Donetsk et Lougansk et demandent au ministère de la Défense que “les forces armées de la Russie (y assument) les fonctions de maintien de la paix”.