L’épidémie due au nouveau coronavirus a dépassé la barre des 100.000 personnes contaminées dans le monde. La propagation accélérée du virus est jugée «très préoccupante» par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) : au total, 92 pays sont désormais touchés par le covid-19, qui a fait près de 3.500 morts à travers le globe. La Chine a annoncé hier 28 nouveaux décès, portant le bilan total à 3.070 morts dans le pays, et a fait état d’une nouvelle augmentation du nombre de cas en dehors de la province du Hubei (centre), où le virus est apparu en décembre. Dans le même temps, le nombre de contaminations confirmées en Corée du Sud a dépassé les 7.000 hier, ce qui en fait le pays le plus touché en-dehors de Chine.
Ailleurs dans le monde, 21.337 cas (1.047 nouveaux) étaient recensés hier matin, dont 421 décès (7 nouveaux). Les pays les plus touchés après la Chine et la Corée du Sud sont l’Iran (4.747 cas, 124 décès), l’Italie (4.636 cas, 197 décès), la France (716 cas, 11 décès) et l’Allemagne (684 cas dont 150 nouveaux, 0 décès). Depuis vendredi 17H00 GMT, la Chine, la Corée du Sud, les Etats-Unis, le Royaume-Uni, ont recensé de nouveaux décès. La Colombie et le Costa Rica ont eux, annoncé le diagnostic de premiers cas sur leur sol. L’Asie recensait au total, hier à 09h GMT, 89.021 cas (3.131 décès), l’Europe 7.503 cas (215 décès), le Moyen-Orient 5.032 cas (127 décès), les Etats-Unis et le Canada 264 cas (16 décès), l’Océanie 76 cas (2 décès), l’Amérique latine et les Caraïbes 50 cas, l’Afrique 42 cas. Ce bilan a été réalisé à partir de données collectées par les médias, auprès des autorités nationales compétentes et des informations de l’Organisation mondiale de la santé (OMS).
Effondrement des exportations chinoises
Les inquiétudes sur l’impact économique de l’épidémie en Chine, où l’activité reste en grande partie paralysée, ont été aiguisées hier par l’annonce d’un effondrement de 17,2% sur un an des exportations du pays en janvier et février. De quoi attiser les préoccupations sur la croissance mondiale, dont le géant asiatique est un moteur crucial.
Alors que l’angoisse sur les places boursières grandit, le président américain Donald Trump s’était voulu rassurant vendredi, convaincu que les marchés allaient «rebondir» : il a appelé la Fed à baisser ses taux pour stimuler l’économie.
En Chine même, la propagation du virus a été en partie contenue dans la province du Hubei, épicentre de l’épidémie, grâce à la mise en quarantaine de quelque 56 millions de personnes depuis fin janvier. Les nouvelles contaminations de personnes y sont en baisse depuis plusieurs semaines : la province a annoncé samedi 74 nouveaux cas, soit le nombre quotidien le plus faible depuis son isolement par cordon sanitaire. Cependant, 24 cas de coronavirus «importés» ont été également recensés samedi à travers la Chine, laissant redouter une nouvelle hausse des contaminations dans le pays. Vendredi, le Togo, les Territoires palestiniens, la Serbie, le Vatican, la Slovaquie, le Pérou ou encore le Bhoutan ont annoncé de premiers cas. En Egypte, 12 cas ont été détectés parmi le personnel d’un bateau de croisière sur le Nil. Au moins 36 pays ont déjà imposé une interdiction totale d’entrée aux personnes arrivant de Corée du Sud, selon Séoul, et 22 autres ont pris des mesures de quarantaine. La Russie a également fermé ses frontières aux voyageurs venant d’Iran.
Pour l’Organisation mondiale du tourisme, le nombre de touristes dans le monde devrait baisser de 1 à 3% en 2020, soit une perte «de 30 à 50 milliards de dollars». Dans le monde, les populations se ruent sur les masques, désinfectants, gants ou combinaisons, seuls remparts connus contre le virus. Pour garantir un approvisionnement suffisant, de nombreux Etats interdisent l’exportation du matériel médical. L’Union européenne a appelé à la «solidarité», mais les pays qui ont pris de telles dispositions ont défendu leur choix. L’Italie, qui ne produit pas de masques, va en recevoir 800.000 d’Afrique du Sud en deux jours, mais elle a besoin d’une dizaine de millions d’autres pour faire face à la situation.I. D.