L’Afrique du Sud a dénoncé mercredi

la décision « unilatérale » prise la semaine dernière par la Commission de

l’Union africaine (UA) d’accorder à Israël un statut d’observateur au sein de

l’organisation panafricaine.

   Dans une déclaration sans équivoque, Pretoria, qui a assuré l’année

dernière la présidence tournante de l’UA, s’est dite « consternée par la

décision injuste et injustifiée de la Commission de l’UA d’accorder à Israël le

statut d’observateur au sein de l’Union africaine ».

   La Commission de l’UA a pris cette « décision unilatéralement sans »

consulter ses membres, selon le ministère sud-africain des Affaires étrangères,

qui l’a qualifiée d' »inexplicable » et « incompréhensible ». 

   L’UA a accordé la semaine dernière à Israël le statut d’observateur, qu’il

réclamait depuis des années. Une victoire diplomatique pour l’Etat hébreu qui,

selon les deux parties, devrait notamment permettre à Israël d’aider le

continent à lutter contre la pandémie de Covid-19 et le terrorisme.

   « La décision d’accorder à Israël le statut d’observateur est encore plus

choquante en cette année où le peuple opprimé de Palestine a été persécuté par

des bombardements destructeurs et la poursuite de la colonisation illégale sur

ses terres », a ajouté le ministère.

   L’Afrique du Sud soutient la cause palestinienne avec des relations

diplomatiques officielles établies en 1995, un an après la fin de l’apartheid.

Elle a dégradé son ambassade en simple bureau de liaison à Tel Aviv en 2019.

   La Palestine a déjà le statut d’observateur à l’UA, où elle compte

d’importants soutiens.

   L’Afrique du Sud compte demander à Moussa Faki Mahamat, le président de la

Commission de l’UA, de s’expliquer sur cette décision, et espère que la

question sera discutée entre chefs d’État et de gouvernement.

   « L’Afrique du Sud est fermement convaincue que tant qu’Israël n’est pas

disposé à négocier un plan de paix sans conditions préalables, il ne devrait

pas avoir le statut d’observateur » au sein de l’UA, a-t-elle déclaré.–