Par Kadir DEMIR
L’Union européenne a envoyé trois avions bombardiers d’eau pour aider la Turquie dans sa lutte contre les incendies qui ravagent depuis six jours le sud du pays, faisant huit morts et accentuant la pression sur le président turc Recep Tayyip Erdogan critiqué pour sa gestion de la crise. Mobilisés dans le cadre du Mécanisme de protection civile de l’Union européenne, deux Canadair de l’Espagne et un de la Croatie ont été envoyés pour aider la Turquie à combattre le feu. «L’UE est en solidarité totale avec la Turquie en cette période très difficile. (…) Nos pensées vont au peuple turc qui a perdu des êtres chers et aux courageux premiers intervenants qui font de leur mieux pour lutter contre les incendies meurtriers», a affirmé dimanche soir le Commissaire européen à la gestion des crises, Janez Lenarcic, dans un communiqué. Sur les 130 incendies qui se sont déclarés en six jours dans l’ensemble du pays, sept sont toujours actifs, a assuré lundi la Direction des Forêts, un organisme public turc.
Des volontaires s’organisent
Face à la progression du feu qui menace les villes d’Antalya, de Bodrum et de Marmaris (sud), des centaines de touristes et des habitants ont été évacués dimanche de leurs hôtels et domiciles. Plus de 1.100 personnes ont été évacuées par bateau, a annoncé dimanche le maire de Bodrum Ahmet Aras, car les routes n’étaient pas praticables. Dans plusieurs villes ravagées par les feux, des volontaires se sont organisés pour aider les plus de 4.000 pompiers qui luttent sur le terrain. A Marmaris, des volontaires ont pris en charge la collecte et la distribution d’eau et de nourriture, ainsi que du matériel tel que des crèmes contre les brûlures ou des vêtements anti-feu. «Alors qu’il y a ces incendies, beaucoup d’habitants de Marmaris, comme moi, ne peuvent s’endormir paisiblement. Nous devons éviter que notre avenir brûle», a affirmé Evran Ozkan, un volontaire de Marmaris à un journaliste de l’AFP sur place. D’autres volontaires participent directement aux efforts pour maîtriser l’incendie. «On essaie de défricher le terrain sous les feux. On coupe l’herbe, on nettoie. On aide aussi les pompiers à se déplacer dans la forêt avec leurs tuyaux», a expliqué Tevfik Kahraman, un autre volontaire à Marmaris.

Critiques contre Erdogan
La Turquie subit actuellement les pires incendies depuis au moins une décennie, selon des données officielles, avec près de 95.000 hectares brûlés jusqu’à présent en 2021, contre une moyenne de 13.516 à ce stade de l’année entre 2008 et 2020. Le président Recep Tayyip Erdogan a été la cible de critiques lorsqu’il s’est avéré que la Turquie n’avait pas d’avions bombardiers d’eau alors que le problème des incendies s’aggrave dans ce pays où un tiers du territoire est boisé. Le principal parti d’opposition, le CHP (Parti républicain du peuple, social-démocrate), a reproché au président turc d’avoir démantelé l’infrastructure d’une organisation semi-publique qui détenait des avions bombardiers d’eau. Avant l’annonce de l’aide l’UE, la Turquie avait emprunté des avions bombardiers auprès de la Russie, l’Ukraine, l’Azerbaïdjan et l’Iran. Deux incendies font aussi rage en Grèce voisine, sur l’île de Rhodes et dans le nord-ouest du Péloponnèse, alors que les températures caniculaires devaient dépasser les 40 degrés dans la journée.