C’est un Georges Leekens serein et confiant qui s’est présenté hier en conférence de presse à Franceville à la veille du premier match des Verts lors de la CAN gabonaise.

Le technicien belge a relevé la nécessité de gagner face au Zimbabwe dimanche au stade de Franceville (17h00, heure algérienne). «Nous avons très bien travaillé sur tous les plans. Les deux tests amicaux nous ont beaucoup servis, mais le plus important est le premier match face au Zimbabwe, c’est un adversaire à prendre très au sérieux, c’est une bonne équipe. Nous devons tout faire pour avoir les trois points. Ce sera un match très serré. D’ici le match de dimanche j’espère ne pas avoir de mauvaises surprises», a affirmé le coach national lors du point de presse officiel des Verts avant d’ajouter : «Les joueurs se préparent dans la sérénité pour ce match. Nous avons travaillé dur, je veux voir cela sur le terrain. Je suis sûr que mes joueurs vont se battre», a-t-il ajouté, soulignant l’importance de «rester concentré tout au long de la rencontre». Côté composante de l’équipe, Georges Leekens a rassuré de la disponibilité de l’ensemble des 23 joueurs retenus pour le tournoi, mais qu’il attendrait «le dernier moment» pour annoncer son onze de départ pour ne pas déstabiliser son groupe. «J’attends toujours le dernier moment pour dévoiler le onze type, tout le monde doit être préparé de la même manière. Je l’ai déjà dit aux joueurs hier. Chez moi, il n’y a pas de remplaçants. Il y a beaucoup de concurrence dans certains postes et j’aime bien cela», a-t-il indiqué. Le technicien belge a réaffirmé par ailleurs son engagement à mener l’équipe nationale le plus loin possible dans cette compétition. «Je suis revenu en Algérie parce que j’avais une dette envers le président de la FAF et envers le peuple algérien. J’avais réussi à qualifier l’équipe pour la CAN-2004 avant de partir. Maintenant, avec mon expérience je vais tenter de continuer mon boulot et mener cette équipe à un stade avancé du tournoi», a-t-il assuré. Et d’enchaîner : «L’Algérie a un honneur à défendre. Je suis agréablement surpris par la détermination qui anime les joueurs. C’est fantastique».