Des centaines de pompiers restent mobilisés samedi pour retrouver huit personnes portées disparues, tandis qu’un gendarme a été retrouvé sain et sauf, au lendemain de pluies diluviennes qui ont provoqué des crues brutales dans le sud-est de la France.

Par Vincent-Xavier MORVAN
«Le gendarme porté disparu à Saint-Martin-Vésubie a été retrouvé sain et sauf», a tweeté samedi matin le ministre français de l’Intérieur Gérald Darmanin. Les recherches se poursuivent samedi pour huit autre personnes et «trois supposées disparues», indiquaient les pompiers à l’AFP. Dans le cas des personnes «supposées disparues», les autorités ne disposent que de signalements assez vagues contrairement aux autres cas où des témoins ou pompiers ont vu directement les personnes emportées par les flots. Parmi les personnes disparues figurent deux pompiers, ainsi que deux personnes qui auraient été emportées par les flots dans l’effondrement de leur maison. Les communes les plus touchées se trouvent dans l’arrière pays de Nice, dans les vallées de la Roya, dans la zone de Tende et dans la vallée de la Vésubie, enclavées dans des zones montagneuses du massif des Alpes. «Les hélicoptères ont pu survoler la Vésubie. On s’aperçoit qu’il y a beaucoup de routes qui sont coupées, des pans de route qui se sont effondrés. Du coup, des villages comme Saint-Martin-Vésubie, Roquebillière sont isolés. On voit aussi quelques maisons qui sont perchées au-dessus du vide parce que le lit de la rivière a emporté la route», a indiqué à l’AFP un porte-parole des pompiers. La route panoramique qui dessert la vallée franco-italienne de la Roya est aussi «inaccessible et coupée à plusieurs endroits», indique à l’AFP le maire de Fontan Philippe Oudot. Comme l’accès secondaire à la vallée par le col de Brouis est bloqué par un éboulement, les habitants de la Roya sont coupés du monde. Le réseau téléphonique est très faible, et les communications très difficiles. A 9h, 12.000 clients sont toujours privés d’électricité selon le gestionnaire du réseau Enedis. Des hélicoptères ont tenté d’effectuer des reconnaissances dans la matinée mais le couvert nuageux les a empêchés d’avoir une vision claire bien que les pluies aient cessé et que Météo France ait levé sa vigilance orange. De nombreuses routes de la région sont toujours coupées, soit parce qu’elles ont été éventrées, soit en raison des risques d’éboulement.

Risques d’éboulement
Au col de Turini, à une dizaine de kilomètres de Bollène-la Vésubie, une des localités touchées, la route était fermée en raison du risque d’éboulement, a constaté un correspondant de l’AFP. Des camions de pompiers dont certains chargés de bateaux attendaient le feu vert avant de passer pour se rendre dans les zones sinistrées de la vallée. Le long de la route, des branches arrachées témoignaient de la violence des intempéries la veille. «La situation est catastrophique dans certaines communes», a indiqué à l’AFP Eric Ciotti, député des Alpes-Maritimes en précisant que le Premier ministre Jean Castex et le ministre de l’Intérieur Gérald Darmanin sont attendus à Nice dans la journée. Les cumuls de pluie sur l’ensemble de cet épisode «ont atteint en général 200 à 350 mm et jusqu’à 500 mm ponctuellement», dans l’arrière-pays, selon Météo France, ce qui a entraîné de violentes crues des cours d’eau de la région. A Nice, elle aussi touchée par de forts vents et des trombes d’eau, des centres d’hébergement ont accueilli dans la nuit quelques personnes ne pouvant rejoindre les vallées. Dans la région voisine du nord de l’Italie, des inondations ont fait au moins un mort et deux disparus dans la nuit de vendredi à samedi, selon les secours, et le coeur de Venise devrait être submergé dans la journée. La région niçoise a été très affectée à l’automne 2019 par des intempéries, qui avaient fait 14 morts en deux semaines dans le Sud-Est de la France. En octobre 2015, des orages d’une rare intensité avaient fait 20 morts dans de spectaculaires inondations notamment à Mandelieu-la-Napoule et à Cannes où de nombreuses personnes ont été prises au piège dans des parkings. La mairie de Cannes a reporté une cérémonie prévue justement samedi pour rendre hommage aux victimes de ce drame. (Source AFP)

Un mort et 11 disparus dans le nord de l’Italie

Les intempéries dans le nord-ouest de l’Italie, où de fortes précipitations ont provoqué des crues soudaines, ont fait au moins un mort et 11 disparus, selon un bilan provisoire des autorités locales publié samedi. Un pompier volontaire est mort au cours d’une intervention dans le Val d’Aoste, selon la Protection civile, et 11 personnes sont portées disparues dans le Piémont où de nombreux villages, aux rues et maisons dévastées par les eaux, sont coupés du monde, a annoncé la région dans un communiqué qui évoque une situation «extrêmement critique». Dix personnes sont portées manquantes dans la province de Cuneo et des recherches sont en cours en Italie, mais aussi côté français, dans le département des Alpes maritimes. Une onzième personne est portée disparue après la chute de son véhicule dans la rivière Sesia. Les pluies abondantes qui se sont abattues à partir de vendredi après-midi sur cette région limitrophe de la France ont provoqué inondations, glissements de terrain et d’importants dégâts matériels, endommageant des bâtiments et des infrastructures, notamment des ponts, précise la région. Les zones les plus touchées se situent dans les bassins des rivières Toce, Tanaro, Biellese et Sesia.