L’armée de l’air israélienne a mené mardi des frappes contre la bande de Gaza,
les premières depuis trois mois, sur fond d’escalade ces dernières semaines. A l’issue d’une réunion à huis clos du Conseil de sécurité de l’ONU sur les violences israélo-palestiniennes, cinq pays européens ont affirmé dans une déclaration commune que «la violence doit cesser immédiatement» et «le statu quo des lieux saints doit être pleinement respecté».

Par Michaël BLUM
Ces violences interviennent dans un contexte de tensions continues entre Israéliens et Palestiniens, aggravées par quatre attaques menées en Israël entre le 22 mars et le 7 avril, qui ont fait 14 morts au total. Dans la foulée de ces attaques, l’armée israélienne a mené plusieurs opérations, certaines meurtrières, en Cisjordanie, territoire palestinien occupé par l’Etat hébreu depuis 1967, notamment dans des régions d’où étaient originaires certains auteurs des attentats en Israël. Mardi, l’armée israélienne a indiqué avoir arrêté cinq personnes dans des opérations de «contreterrorisme» en Cisjordanie. En outre, le village de Burqa, en Cisjordanie, a été le théâtre d’affrontements entre l’armée israélienne et des Palestiniens qui protestaient contre une marche de juifs nationalistes en direction du site proche de Homesh, une colonie évacuée en 2005 et dont les colons exigent la reconstruction. L’armée a tiré des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc contre les manifestants dont une cinquantaine ont été traités pour inhalation de gaz, quatre ont été blessés par des grenades lacrymogènes et sept par des balles en caoutchouc, selon le Croissant-Rouge palestinien. A Jérusalem-Est, la police n’a pas autorisé une marche d’organisations de la droite nationaliste israélienne autour de la Vieille Ville, par crainte de dérapages. Plus de 150 Palestiniens ont été blessés lors de heurts avec les forces israéliennes vendredi et dimanche sur l’esplanade des Mosquées à Jérusalem-Est, des violences qui ont coïncidé avec les fêtes juives de Pessah et le mois sacré musulman du ramadan. L’esplanade des Mosquées est le troisième lieu saint de l’islam, mais aussi le lieu le plus sacré du judaïsme sous son nom de Mont du Temple. Pendant le ramadan, il accueille quotidiennement des dizaines de milliers de fidèles musulmans et il est également visité par des juifs à des horaires précis. Mais la présence de juifs pendant le ramadan et surtout l’intervention des forces israéliennes sur l’esplanade contre les fidèles musulmans ont suscité la colère des Palestiniens.

«Provocations»
L’année dernière, après des violences à Jérusalem-Est au cours desquelles des centaines de Palestiniens ont été blessés par la police israélienne, le Hamas avait lancé des salves de roquettes sur Israël. Une étincelle qui avait provoqué une guerre meurtrière de 11 jours entre le Hamas et l’armée israélienne. Lundi, le Jihad islamique a menacé d’une escalade. «Nous ne pouvons plus rester silencieux face à ce qui se passe à Jérusalem et en Cisjordanie», a déclaré Ziad al-Nakhalé, le chef de ce mouvement palestinien. Face au risque d’escalade, le président turc Recep Tayyip Erdogan, a mis en garde, lors d’un entretien téléphonique avec son homologue israélien Isaac Herzog, contre les menaces pesant selon lui sur le statut de l’esplanade des Mosquées. Il est «nécessaire de ne pas permettre les provocations et les menaces (…)», a-t-il dit. M. Herzog a, lui, affirmé que son pays cherchait à «maintenir le statu quo et la liberté de culte». Les Emirats arabes unis ont eux convoqué l’ambassadeur d’Israël pour protester contre «les attaques visant des civils» à Jérusalem-Est et «les incursions» de la police israélienne sur l’esplanade. Cherchant à calmer la situation, le secrétaire d’Etat Antony Blinken a appelé mardi le président palestinien Mahmoud Abbas et son homologue israélien Yaïr Lapid. Un peu plus tard, le département d’Etat américain a affirmé que M. Blinken avait demandé aux deux camps de faire preuve de «retenue» et de «s’abstenir de tout acte ou déclaration qui alimente l’escalade des tensions». Au président palestinien, il a réaffirmé «l’engagement des Etats-Unis à améliorer la qualité de la vie du peuple palestinien de manière concrète».
(Source AFP)