Les entreprises cubaine Cubaexport et américaine Coabana trading LLC ont signé, jeudi dernier, un accord pour l’exportation vers les Etats-Unis de charbon de bois marabu, une première depuis la mise en place en 1962 de l’embargo commercial américain contre l’île.

Selon les termes de cet accord, une première livraison de 40 tonnes de charbon de bois marabu doit parvenir le 18 janvier aux Etats-Unis, ont rapporté les médias d’Etat cubains.

Cette transaction, d’un montant modeste (420 dollars la tonne) mais sans précédent dans le sens Cuba-Etats-Unis depuis l’imposition du strict embargo commercial et financier contre l’île, a été rendue possible par les mesures d’assouplissement prises par la Maison-Blanche dans le cadre du rapprochement mené entre les deux pays depuis deux ans. « C’est un accord de grande envergure pour les relations entre les deux pays. Le plus important est que cela signifie une brique supplémentaire dans la construction du pont entre les Etats-Unis et Cuba », a déclaré à la presse cubaine Scott Gilbert, président de Reneo, maison mère de Coabana trading LLC. Cette exportation de charbon de bois marabu s’inscrit dans le cadre des possibilités fournies aux coopératives et entreprises privées cubaines d’exporter vers les Etats-Unis certains produits comme le café. Le tabac, les alcools et les minéraux, les principaux produits d’exportation de l’île, n’ont pas encore été autorisés. Au début des années 2000, l’administration de Bill Clinton avait déjà autorisé l’exportation de produits alimentaires américains vers Cuba, permettant un bond des importations cubaines, qui avaient atteint jusqu’à 710 millions de dollars en 2008. Elle se sont ensuite contractées à 290 millions en 2014 et 120 millions en 2015, sous l’effet de conditions de paiement contraignantes, selon des données officielles cubaines.
Dans le cadre du dégel, Barack Obama avait promis de soumettre la levée de l’embargo au Congrès, mais les deux chambres restent dominées par les Républicains, pour l’instant majoritairement opposés à une telle mesure. Chaque année, La Havane exporte via Cubaexport entre 40.000 et 80.000 tonnes de son charbon de bois marabu de haute qualité, notamment vers l’Europe.