L’Irak a annoncé samedi avoir reçu 1,2 million de doses du vaccin Pfizer contre le coronavirus dans le cadre du programme d’aide internationale Covax, au moment où le pays craint une quatrième vague de l’épidémie. Près de sept millions de personnes ont reçu une ou deux doses, selon les derniers chiffres du ministère de la Santé, soit 17% des quelque 40 millions d’Irakiens. Le ministère de la Santé a annoncé samedi dans un communiqué «l’arrivée d’une nouvelle cargaison de vaccins anticovid Pfizer, par le biais du Programme Covax et de l’Unicef», l’agence des Nations unies pour l’enfance. Cette nouvelle livraison comprend plus de 1,2 million de doses. L’initiative Covax est un partenariat public-privé entre l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), l’Alliance du vaccin (Gavi) et la Cepi (Coalition for Epidemic Preparedness Innovations) visant à aider les pays les plus pauvres à obtenir le vaccin. «L’Irak est toujours confronté au danger de la pandémie de coronavirus», a mis en garde jeudi le porte-parole du ministère de la Santé, Saif al-Badr, interrogé par la télévision étatique. «Nous nous attendons à entrer dans une quatrième vague, il pourrait s’agir d’un nouveau variant», a-t-il ajouté. Plus de deux millions de personnes ont été contaminées et 23.628 sont mortes en Irak depuis le début de la pandémie, selon des chiffres officiels. Mais avec une forte défiance vis-à-vis des institutions et la circulation de fausses informations, le gouvernement ne parvient pas à atténuer le scepticisme général face au vaccin et aux mesures de prévention, même si une augmentation de la fréquentation des centres de vaccination a pu être constatée. Deux incendies dans des unités Covid d’un hôpital de Baghdad en avril (plus de 80 morts) et de Nassiriya dans le Sud en juillet mi-juillet (60 morts) ont illustré la déshérence du système hospitalier et alimenté la colère de la population. Au quotidien, les gestes barrière, tels le port du masque et la distanciation physique, sont très peu respectés par les Irakiens. n