Le MC Alger, leader du championnat de Ligue 1 algérienne, s’est envolé jeudi pour Accra, la capitale ghanéenne, pour y affronter le club local de Bochum United aujourd’hui (15h00 algériennes) en match aller du tour préliminaire de la Coupe de la Confédération africaine de football (CAF).

Le MCA, tenu en échec mardi dernier par le NA Hussein Dey (1-1) dans le cadre de la 18e journée du championnat, a fait le déplacement à bord d’un avion spécial, ce qui a épargné la fatigue à ses joueurs. L’entraîneur Kamel Mouassa a choisi de prendre avec lui la totalité de l’effectif composé de 24 éléments. Il ambitionne d’aller « loin dans cette compétition», selon ses déclarations à l’issue du match contre le NAHD, lui qui a déjà remporté la Coupe de la CAF au début des années 2000 sur le banc de la JS Kabylie. Il s’agit de la quatrième participation du doyen des clubs algériens en Coupe de la confédération, depuis le lancement de la nouvelle formule. En 2007, le club avait été éliminé dès le tour préliminaire, aux tirs au but, par les Nigérians de Kwara United. L’année suivante ils avaient subi le même sort face aux Egyptiens d’Haras El Hoddoud d’Egypte. En 2015, même scénario, cette fois contre les Nigériens du Sahel SC. L’entraîneur Kamel Mouassa, vainqueur de la Coupe de la CAF avec la JS Kabylie en 2001 reconnaît qu’il part dans l’inconnu : « On ne connaît pas cet adversaire sinon qu’il s’agit d’un club ghanéen. La qualification va se jouer à Accra ». Leader du championnat avec deux points d’avance sur l’ES Sétif, le Mouloudia veut renouer avec le succès après une défaite face à l’USM El Harrach et le nul avec le NA Hussein Dey, comme le déclare le capitaine Abderahmane Hachoud : « La compétition africaine est une autre motivation et le fait d’avoir été tenus en échec en championnat n’aura pas d’influence négative sur notre moral. On tâchera de réaliser un bon résultat à Accra avant de retrouver notre adversaire à Alger ». Le vieux club de la capitale, qui compte à son palmarès un seul trophée continental (la Coupe d’Afrique des clubs champions en 1976).