L’équipe nationale de handball (messieurs) disputera, cet après-midi à 17H30, son troisième match amical face au Partisan de Belgrade en Serbie, où elle se trouve depuis le 23 décembre dernier en stage préparatoire, à Belgrade, en vue de la 23e Coupe d’Afrique des nations CAN-2018, prévue au Gabon du 17 au 27 janvier prochain.

En effet, Messadoud Berkous, et ses coéquipiers ont déjà joué un premier match amical durant ce stage qui en compte 4, lundi dernier, face au Partisan de Belgrade qu’ils ont gagné sur le score de 38 à 30. De plus, hier et au moment où nous mettions sous presse, la sélection algérienne bien drivée par le duo Sofiane Hiouani-Mohamed Seghir Zineddine rencontrait le Club Olibic, pour le compte du second match amical de ce tournoi dont le dernier est prévu vendredi prochain face à la sélection nationale de l’Arabie saoudite à 18H. Il faut savoir que la sélection algérienne accuse un retard considérable dans sa préparation puisqu’il a fallu attendre le mois passé pour connaître son nouveau staff technique. Et justement, à ce moment-là, le coach Hiouani avait insisté sur l’urgence de débuter la préparation à moins de deux mois du coup d’envoi de la CAN. « Il faudra dépasser l’idée du retard dans la préparation, et entamer sérieusement le travail à 55 jours du coup d’envoi de la compétition. Durant cette période, nous devrions être réalistes, vu que l’Afrique a ses caractéristiques avec des joueurs habitués à ce genre de compétitions. Je pense que le temps n’est pas propice pour lancer des jeunes dans cette manifestation. Nous ferons appel à des joueurs expérimentés sur le plan international. Nous axerons notre préparation sur la stimulation du groupe pour honorer les couleurs nationales, et je suis persuadé qu’ils se donneront à fond sur le terrain », a-t-il indiqué. Avant leur départ pour la Serbie, les Verts se sont regroupés à Alger du 18 au 22 décembre sous la conduite du staff technique national dirigé par Sofiane Hiouani et Mohamed Seghir Zineddine, pour préparer la CAN au cours de laquelle l’objectif assigné est d’arracher une place sur le podium pour décrocher une qualification au Mondial-2019. D’ailleurs, dans cette phase finale de la CAN, le Cameroun sera le premier adversaire de l’Algérie. Selon le calendrier du tournoi le Sept national en découdra avec son homologue camerounais mercredi 17 janvier à Libreville pour le compte de la 1re journée du groupe A. Logés dans la poule A, les camarades de Berkous auront comme autres adversaires, le pays organisateur, à savoir le Gabon, match prévu le jeudi 18 janvier. Après le Gabon, les Verts enchaîneront, le vendredi 19 janvier, avec le Congo. On remarque donc que lors de ce stage en Serbie le staff technique des Verts a programmé des matchs suivant le même rythme que celui de la CAN. Ce qui permettra aux joueurs de rattraper quelque peu le retard dans leur préparation et surtout pour être plus compétitifs et gagner en cohésion et surtout dans le jeu collectif. Enfin, il est important de noter que juste après ce stage en Serbie, nos handballeurs prendront part à un tournoi à Doha, du 6 au 11 janvier 2018, avec la participation du Qatar (pays hôte), d’Oman, de l’Iran avant d’entrer dans le vif du sujet de cette CAN 2018 de la petite balle.