Le défenseur de Crotone (Serie A italienne de football) Djamel Mesbah s’est dit « fier » d’effectuer son retour en sélection, après près de deux années d’absence, à l’occasion de sa convocation dans la liste des 23 devant prendre part à la Coupe d’Afrique des nations CAN-2017 au Gabon (14 janvier-5 février). « C’est toujours une fierté de représenter l’Algérie. On va bien se préparer pour cette CAN au Gabon. Nous sommes tous contents de se retrouver, c’est un plaisir pour tout le monde. Il y a toujours une bonne ambiance dans cette équipe », a indiqué le latéral gauche (32 ans) lundi soir au micro de l’ENTV. La convocation de Mesbah dans la liste des 23 retenus par le coach national Georges Leekens constitue l’une des surprises de taille, lui qui était considéré comme l’un des tauliers des Verts dans un passé récent. « On va attendre les retardataires. On va essayer de former un groupe pour faire un bon résultat au Gabon et bien représenter le pays », a-t-il ajouté en marge du premier jour du stage de la sélection entamé au centre technique national de Sidi Moussa. Mesbah avait rejoint Crotone, le nouveau promu, l’été passé en provenance de la Sampdoria de Gênes. Après un début difficile dû à une blessure qui l’a éloigné des terrains, il s’est imposé comme titulaire depuis le 20 octobre dernier. A la CAN-2017, l’Algérie évoluera dans le groupe B, domicilié à Franceville, en compagnie du Sénégal, de la Tunisie et du Zimbabwe.