Dans un entretien accordé à la BBC, Anthony Joshua a confirmé son envie d’affronter d’abord Deontay Wilder, pour un combat d’unification chez les lourds inédit depuis 1999, plutôt qu’Alexandre Povetkin, son challenger WBA.

Le Britannique de 28 ans détient les ceintures WBA, IBF, WBO et IBO, quand l’Américain de 32 ans est le champion WBC depuis 2015, le dernier titre manquant à «AJ». Le boxeur britannique Anthony Joshua, détenteur de quatre ceintures mondiales des poids lourds (WBA, IBF, WBO et IBO), veut affronter l’Américain Deontay Wilder, lors d’un combat historique d’unification, a-t-il réaffirmé sur la BBC. «Je veux Wilder (…) Amenez-le sur le ring et je vais l’éclater», avait lancé Joshua, 28 ans, juste après sa victoire aux points début avril face au Néo-Zélandais Joseph Parker, à l’adresse de Wilder, champion WBC des lourds.

«Si je dois affronter Povetkin, je le ferai»
«Je préfère combattre Wilder donc si Povetkin peut attendre 2019, ce serait l’idéal», a déclaré Joshua mardi. Le Russe Alexandre Povetkin est le challenger WBA que Joshua est censé affronter.
«C’est un peu le problème lorsque que vous avez plusieurs ceintures. Vous devez respecter les règles de chaque fédération», a ajouté le Britannique. «J’espère qu’il (Povetkin) patientera, si ce n’est pas le cas je pense que ça n’aurait aucun sens d’abandonner cette ceinture et donc si je dois affronter Povetkin, je le ferai», a concédé Joshua.
De son côté Deontay Wilder, 32 ans, avait déjà ouvert la porte à un combat d’unification par la voix de son co-manager Shelly Finkel. «Deontay accepte le défi», avait déclaré le 2 avril Finkel au quotidien britannique Daily Telegraph. «Nous voulons rendre public le fait que Deontay veut le combat…
Deontay est prêt à s’engager et à venir au Royaume-uni pour combattre cet été».