Selon les informations du site de TMZ, confirmées par le Los Angeles Times et reprises par l’AFP, la star du basket et de la NBA Kobe Bryant a trouvé la mort lors d’un accident d’hélicoptère à Calabasas, une ville située en Californie dans le comté de Los Angeles, ce dimanche 26 janvier. Il était âgé de 41 ans. Il avait notamment évolué pendant 20 ans au sein de la franchise NBA des Los Angeles Lakers. Quintuple champion NBA, il est l’un des sept joueurs à avoir inscrit plus de 30.000 points en carrière. Une source a confirmé à la chaîne américaine ESPN que Kobe Bryant figurait au nombre des victimes de ce crash. Selon TMZ, le basketteur, père de quatre enfants, était à bord de son hélicoptère privé avec quatre autres personnes dimanche matin, lorsque celui-ci est brusquement tombé, avant de s’enflammer. Aucune personne n’a survécu au crash. La cause de l’accident n’est pas encore connue. Retraité des parquets depuis 2016, Bryant était jusqu’à hier le 3e meilleur marqueur de l’histoire de la NBA, avant d’être dépassé par son rival LeBron James, samedi lors de la défaite des Lakers à Philadelphie (108-91). « Kobe était immortel offensivement du fait de son aptitude (à beaucoup marquer). Et me voilà ici à Philadelphie, portant le (même) maillot des Lakers. L’univers provoque parfois de ces choses… Ce n’est pas censé avoir un sens, mais voilà, cela arrive tout simplement », avait déclaré samedi soir LBJ, ému, après la rencontre. Le décès de Bryant intervient 25 jours après la mort de David Stern, l’ancien « commissionner » de la NBA qui l’avait fait prospérer et devenir une marque mondiale.

#RDR/AFP