Le match de la nuit de samedi à dimanche a tourné en faveur des Golden State Warriors, vainqueurs sur le parquet des Boston Celtics au terme d’un match de haut niveau. Les champions en titre signent un dixième succès de rang et restent en tête de la Conférence Ouest.
Golden State est en train de redevenir l’équipe irrésistible qui domine la NBA depuis 2014: les Warriors ont aligné une dixième victoire consécutive (115-111) samedi à Boston face aux Celtics, pourtant intraitables à domicile depuis plus d’un mois.
Stephen Curry en est persuadé: «Nous avons retrouvé un certain ascendant, on fait mieux circuler le ballon, on défend mieux, on prend de meilleures décisions», s’est réjoui le triple champion NBA. Les chiffres et statistiques lui donnent raison. Alors qu’en début de saison, ils avaient été chahutés comme jamais depuis leur prise de pouvoir, avec, par exemple en novembre, quatre défaites de suite ou encore trois revers consécutifs dans leur salle, les Warriors ont remporté douze de leurs treize derniers matches. Sur cette période, ils disposent de la meilleure attaque du Championnat et de la 3e meilleure défense.
10e succès de suite !
Contre les Celtics, présentés en début de saison comme l’équipe qu’ils pourraient retrouver en finale en juin 2019, Curry et ses coéquipiers ont passé un test important. Ils ont pris l’ascendant dès le premier quart-temps, mais n’ont jamais réussi à compter plus de neuf points d’avance (52-43). Avec des joueurs comme Kyrie Irving (32 pts, 10 passes), Al Horford (22 pts, 13 rbds) et Jayson Tatum (20 pts), Boston ne s’est pas affolé. En fin de 2e quart-temps, les Celtics ont infligé un cinglant 10-0 aux Warriors et sont passés en tête (57-56).
Mais Golden State a aussi du répondant. Muet en première période, Curry (24 pts) a débuté le deuxième quart-temps avec cinq paniers à trois points de suite ! Kevin Durant a porté l’estocade, avec ses 33 points, dont huit dans le final, mais les Warriors se sont faits peur dans le final, quand Durant justement a gaspillé une interception et quand Draymond Green a manqué deux lancers francs à moins de neuf secondes de la sirène quand le score était de 113 à 111. Green s’est vite racheté en captant un rebond offensif capital. «C’était un duel intense face à une très belle équipe, digne d’un match de play-offs, il a fallu se battre jusqu’au bout», a analysé le coach de Golden State, Steve Kerr, qui a signé sa 300e victoire en seulement 377 matches dirigés, du jamais-vu pour un entraîneur des quatre grands championnats professionnels nord-américains. Ainsi Golden State domine son sujet et la conférence Ouest (35 v-14 d), son avance sur son dauphin, Denver, se limite à une victoire (33 v-15 d).