Au moins quatre personnes ont trouvé la mort et 38 ont été blessées dimanche en Turquie dans l’explosion d’origine inconnue survenue dans l’artère commerçante d’Istiklal, au coeur d’Istanbul, a annoncé le gouverneur de la ville, Ali Yerlikaya.

“Selon les premières informations, 4 personnes ont perdu la vie et 38 ont été blessées dans l’explosion qui a eu lieu dans la rue Istiklal” a-t-il annoncé sur Twitter.

“Des équipes de police, de santé, des pompiers et de secours ont été acheminées sur place. Nous avons des blessés et des pertes de vie”, avait-il indiqué précédemment. Il s’agit de l’unique réaction officielle depuis cette explosion survenue vers 16H20 (13H20 GMT), au moment où la foule était particulièrement dense dans ce lieu de promenade prisé, le dimanche, des Stambouliotes et des touristes.

Moins d’une heure après les faits, le Haut conseil audiovisuel turc (RTUK) a d’ailleurs interdit aux médias audiovisuels de diffuser des images de la scène.

Selon la vidéaste de l’AFP qui s’est rendue sur place, la police a établi un large cordon de sécurité pour empêcher l’accès à la zone meurtrie par crainte d’une seconde explosion. Un imposant déploiement de forces de sécurité barre également tous les accès.

Assourdissant

“J’étais à 50-55 m de distance, il y a eu soudain un bruit d’explosion. J’ai vu trois ou quatre personnes à terre” a déclaré un témoin, Cemal Denizci, 57 ans, à l’AFP. “Les gens couraient en panique.

Le bruit était énorme. Il y a eu une fumée noire. Le son était si fort, presque assourdissant”, a-t-il rapporté. La zone a été entièrement évacuée. La police a bouclé les accès à la rue Istiklal et aux rues adjacentes, et les hélicoptères survolaient le centre ville où résonnaient de nombreuses sirènes.

Des familles avec des enfants dans les bras tentaient de fuir le quartier en courant. Dans le quartier voisin de Galata, beaucoup de boutiques ont baissé leurs rideaux. Des passants et touristes continuaient de déambuler – beaucoup moins qu’à l’accoutumée -, certains avec leurs achats à la main, mais d’autres, arrivés en courant du lieu de l’explosion, avaient les larmes aux yeux, a constaté un journaliste de l’AFP.

Selon des images diffusées sur les réseaux sociaux au moment de l’explosion, celle-ci, accompagnée de flammes, a été entendue de loin et a déclenché aussitôt un mouvement de panique avec des gens courant en tous sens.

Un large cratère noir est visible sur ces images, ainsi que plusieurs corps à terre gisant à proximité. L’émotion est intense à Istanbul, déjà durement éprouvée par le passé.

La rue Itstiqlal avait déjà été touchée par le passé, lors d’une campagne d’attentats en 2015-2016 qui avait visé plusieurs villes turques dont Istanbul. Revendiquées en partie par le groupe jihadiste Etat islamique, ces attaques avaient fait près de 500 morts et plus de 2.000 blessés.