Le footballeur international français Benjamin Mendy a été qualifié, hier, de «prédateur» ayant abusé de victimes «vulnérables, terrifiées et isolées» par l’accusation de son procès pour viols, tentative de viol et agression sexuelle. Le joueur de Manchester City, suspendu, nie les dix chefs d’accusation qui concernent des faits qui se seraient déroulés entre octobre 2018 et août 2021.
Âgé de 28 ans, le défenseur français, suspendu depuis un an par Manchester City, est jugé à Chester, dans le nord de l’Angleterre, pour huit viols, une tentative de viol et une agression sexuelle contre sept femmes. Il nie les dix chefs d’accusation qui concernent des faits qui se seraient déroulés entre octobre 2018 et août 2021 à son domicile de Prestbury, dans le Cheshire. Il risque la prison à perpétuité.
Benjamin Mendy est jugé au côté d’un autre homme, Louis Saha Matturie -sans rapport avec l’ancien footballeur Louis Saha- poursuivi pour huit viols et quatre agressions sexuelles sur huit femmes entre juillet 2012 et août 2021. Il a également plaidé non coupable.

L’AFFAIRE EST SIMPLE
Après deux premières journées de procès consacrées au choix des jurés et à l’organisation des audiences, le tribunal est rentré dans le vif du sujet hier avec le début de l’exposé de l’accusation. « L’affaire est simple », a dit le procureur Timothy Cray aux jurés. « Ça n’a pas grand-chose à voir avec le football. C’est un autre chapitre d’une histoire très vieille : des hommes qui violent et agressent des femmes car ils pensent qu’ils ont le pouvoir, et parce qu’ils pensent qu’ils s’en tireront sans conséquences. »
Il a qualifié les deux accusés de « prédateurs prêts à commettre de graves abus sexuels » sur des jeunes victimes « vulnérables, terrifiées et isolées », soulignant que le téléphone de certaines femmes avait pu être confisqué quand elles se rendaient au domicile du joueur.
Le procès très médiatisé qui se déroule à la Crown Court de Chester, au sud-ouest de Manchester, devrait durer plus de trois mois. Vainqueur de la Coupe du monde 2018 avec l’équipe de France, Benjamin Mendy a passé plus de quatre mois, d’août 2021 à janvier 2022, en détention provisoire. Libéré début janvier, il avait été placé sous contrôle judiciaire dans l’attente de son procès.