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Le bateau humanitaire « Liberté pour Gaza» a été arraisonné hier par la marine israélienne. L’embarcation transportant 12 personnes et battant pavillon suédois a été «interceptée»
et «acheminée vers le port d’Ashdod», dans le sud d’Israël.

Les organisateurs de la flottille ont affirmé que le bateau transportait du matériel médical et qu’il avait été arraisonné dans les eaux internationales. Ils ont réclamé dans un communiqué que « le bateau, son équipage et sa cargaison reviennent au port d’attache et qu’ils soient autorisés à naviguer pacifiquement à travers les eaux internationales et palestiniennes, conformément à la loi internationale ». La seule mesure nécessaire est selon les organisateurs de « mettre fin à 11 ans de blocus illégal et destructeur » imposé à l’enclave palestinienne. Dimanche dernier, la marine israélienne avait déjà arraisonné le bateau « Awda » qui battait pavillon norvégien avec 22 personnes à bord. Depuis plus de dix ans, la bande de Gaza étouffe sous un strict blocus israélien. Les habitants de l’enclave souffrent notamment des coupures d’électricité provoquées par la suspension des livraisons de fioul. Selon l’agence de l’ONU pour les réfugiés palestiniens (UNRWA), environ 80% de ses quelque deux millions d’habitants sont tributaires d’une aide. Depuis le 30 mars, des Palestiniens manifestent régulièrement dans le secteur frontalier entre la bande de Gaza et Israël pour dénoncer notamment le blocus israélien. L’ONU a appelé Israël à lever les restrictions qui affectent les hôpitaux ainsi que le réseau de distribution et d’assainissement de l’eau. Mais l’Etat hébreu a de nouveau bloqué jeudi l’approvisionnement en carburant de la bande de Gaza en réponse aux cerfs-volants incendiaires lancés depuis ce territoire palestinien. En 2010, une précédente tentative pour forcer le blocus avait tourné au massacre.. Des commandos israéliens avaient tué neuf Turcs lors d’une attaque contre une flottille de militants propalestiniens. Un des passagers turcs blessés est décédé l’année suivante. A la suite de cet incident meurtrier, la Turquie avait rompu ses relations diplomatiques avec Israël jusqu’en 2016. D’autres tentatives de forcer le blocus ont eu lieu, notamment en 2016 lorsque 13 femmes, dont la lauréate du prix Nobel de la paix Mairead Maguire d’Irlande du Nord, ont été interceptées à bord d’un bateau par la marine israélienne à 30 km des côtes de Gaza avant d’être expulsées.  A Gaza, un adolescent palestinien de 15 ans a succombé samedi à ses blessures infligées la veille par des tirs de soldats israéliens lors d’une manifestation près de la barrière séparant Israël de la bande de Gaza, a annoncé le ministère de la Santé dans cette enclave. Au moins 159 Palestiniens ont été tués dans la bande de Gaza depuis le début, le 30 mars, de manifestations contre le blocus israélien qui dure depuis plus de 10 ans et pour réclamer le droit au retour des Palestiniens qui ont fui ou ont été chassés de leurs terres à la création d’Israël en 1948.