Les prix du pétrole poursuivent leur hausse en cours d’échanges européens alors que les tensions géopolitiques poussent les marchés à parier sur l’or noir. Hier, en fin de matinée, le baril de Brent de la mer du Nord pour livraison en juin valait 71,18 dollars sur l’Intercontinental Exchange (ICE) de Londres, en hausse de 13 cents par rapport à la clôture de mardi.

Dans les échanges électroniques sur le New York Mercantile Exchange (Nymex), le baril de « light sweet crude » pour le contrat de mai prenait 30 cents à 65,81 dollars.
Cette évolution fait suite à celle enregistrée au cours de la séance de mardi, où le baril de Brent atteignait son plus haut niveau depuis plus de trois ans, à 71,34 dollars. «Si la croissance mondiale reste soutenue en l’absence d’une guerre commerciale, les tensions au Moyen-Orient pourraient soutenir le prix du pétrole», a commenté Jasper Lawler, analyste chez London Capital Group. En effet, les Occidentaux maintiennent intacte leur détermination à riposter fermement à l’attaque chimique présumée imputée au régime de Bachar El-Assad et faisaient toujours planer, hier, la menace de frappes militaires en Syrie après un veto russe à l’ONU. «La Syrie représente un risque particulier pour le pétrole, car une confrontation entre les Etats-Unis et la Russie inquiète le marché», a ajouté M. Lawler.
Les analystes gardent également en tête le risque d’une perturbation des exportations iraniennes. « Le risque géopolitique soutient les cours et nous surveillerons avec attention la décision du 12 mai, quand le président américain Donald Trump pourrait potentiellement retirer le soutien des Etats-Unis à l’accord sur le nucléaire iranien», a expliqué Joel Hancock, analyste chez Natixis.
Les marchés attendaient par ailleurs les publications des données hebdomadaires et mensuelles des grandes agences de l’Energie. L’Organisation des pays exportateurs de pétrole (Opep) partagera les siennes aujourd’hui alors que l’Agence internationale de l’Energie (AIE) fera de même demain. Concernant les réserves américaines de pétrole, les stocks de pétrole brut ont affiché une hausse surprise aux Etats-Unis la semaine dernière, selon des chiffres publiés hier par l’Agence américaine d’information sur l’énergie (EIA), alors que la production d’or noir atteint un nouveau record.